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脳梗塞に関して

脳梗塞とは

脳卒中とは、脳の血管がつまったり破れたりし、脳に血液が届かなくなり、神経細胞に障害が起きる病気です。

脳梗塞の概要

脳卒中とは、脳の血管がつまったり破れたりし、脳に血液が届かなくなり、神経細胞に障害が起きる病気です。
脳梗塞は脳出血に代わり、年々増加しております。現在でも脳卒中の多くを占めているのが脳梗塞です。脳梗塞は血管がつまって発症する病気ですが、その発症パターンは3つのタイプに分けられます。まず一つは血栓性です。脳の動脈の仲にコレステロールなどがたまった粥状物質の塊ができ、それが敗れたために血小板が集まってきて決戦となり、狭くなっていた動脈を塞いでしまいます。2つ目は、塞栓性です。心臓や頸動脈などで生じた血栓の一部がはがれ、血液の流れに乗って脳に運ばれて動脈を塞いでしまう症状です。3つ目は血行力学性です。脳の太い動脈がアテロームなどで狭くなっている状態で、急激な血圧の低下や脱水状態が起きると、血流が悪くなり、脳に酸素が運ばれなくなるものです。こうしたものが原因で脳梗塞が発症します。

脳梗塞の症状と発症

脳梗塞の症状は、つまった場所や障害された部分の大きさにより異なりますが、多くは運動麻痺や感覚麻痺、構音障害として現れます。とくに運動麻痺は代表的な症状であり、右半身または左半身の手足に力が入らくなったり麻痺したのと同じ側の顔面にも麻痺が現れる可能性があります。これらの症状は単独で現れることも重なって表れることもあります。脳梗塞は、徐々に症状が悪化するのではなく突然発症します。
夜中にトイレに起きた時や、朝目が覚めた時、夕方の忙しい時間帯など、発症のタイミングは様々ですが、急激な血圧の変動や脱水状態が発症しやすい状況では特に注意が必要です。入浴時、睡眠時の発汗など、気づかないうちに体から水分が失われ、気づかない間に脱水症状を引き起こしやすくなっています。

脳梗塞の現状

厚生労働省発表の「人口動態統計の概況」によると、平成26年1年間の死因別死亡総数のうち、脳血管疾患は11万4,207人で全体の9.0パーセントを占め、全死因の上位から4番目という結果が発表されました。このうち、くも膜下出血が1万2,662人、脳内出血は3万2,550人、脳梗塞は6万6,058人、その他の脳血管疾患が2,937人という結果でした。 脳血管疾患で亡くなった方の数を性別で比較すると、男性は5万4,995人で男性死因の第4位に、また、女性は5万9,212人で同女性の死因の第3位ということも発表されました。

相談、検査について

脳梗塞は突然発症すると言ったイメージが多いですが、それはごく一部であり、ダメージを受けている脳の場所により発症する前、発症時の症状は大きく異なります。
例えば、「急に手足の力が抜ける」「片足を引きずっている」「ものにつまずきやすい」「言葉が出ない」といった些細な事でも脳梗塞の前兆の可能性があります。
脳梗塞の中で最も多い症例は、身体の阪神が動かなくなる運動麻痺です。次に多いのはことばの症状でほぼ半数の患者がこの症状を患わっております。
こうした症状が、1つだけ現れる場合、複数現れる場合、発症の仕方は様々です。
また脳梗塞は、発症から治療までの間に時間がかかってしまうと、後遺症がより悪化してしまう可能性があります。つまり少しでも気になる症状や、身体の異変などがありましたら、なるべく早く、医師に相談するか検査をしてもらう必要があります。

脳梗塞の後遺症

脳梗塞には脳性麻痺や言語障害、認知症といった、私生活に支障をきたす様々な後遺症があります。

脳性麻痺

脳性麻痺とは、妊娠中、出産前後、あるいは生後4週間以内に、なんらかの原因により脳の細胞や組織などが損傷を受けた結果、神経機能が麻痺し姿勢や運動に障害が出てしまうことです。脳の障害であるため、知的障害を合併していることもありますが、脳性麻痺の定義としては知的障害を含みません。実際に知的障害のない脳性麻痺の方も大勢いらっしゃいます。
脳性麻痺の発生頻度は1000人に2人と言われています。障害をもって産まれてきた、または産まれてすぐに障害をもっていることで悩まれる家庭も少なくありません。脳性麻痺のお子さまがいらっしゃる集会などもあり、社会全体で支え、理解していくことが重要だとされています。
脳性麻痺の症状は様々でが、体の半身だけが麻痺して動かしにくくなる片麻痺といわれる状態が多いとされています。また、手足の細やかなコントロールが効かなくなることもあります。
脳の障害ということでは脳梗塞や脳出血など、脳血管疾患に分類されるため、症状としても感覚障害や視覚障害、呼吸・嚥下障害、言語障害などが起こりえます。障害が重度ですと食事や移動に介助が必要なことがあります。
脳性麻痺の麻痺については型がいくつかあり、脳性麻痺で最も多く、自分の意思とは関係なく筋肉が固くなる痙直型の他、自分の意思とは無関係に体が動くため姿勢保持が難しいアテトーゼ型、筋肉の緊張が低くバランスを保つのが難しい失調型があります。型が別れるため、脳性麻痺へのリハビリは麻痺の型に合わせて行うことになります。

言語障害

脳梗塞の後遺症としてコミュニケーション面では言語障害があります。
言語障害には言葉の理解が難しくなる障害と、自分の伝えたい言葉が頭ではわかっているのに言葉にできない発語の障害があります。発語の障害には脳の損傷による顔面筋や舌の筋肉が麻痺したことで発声が難しくなる障害もあります。どちらも意思疎通が難しくなり、コミュニケーションが上手くいかないストレスからうつ状態になっていくこともあります。不思議なことに日本語と英語を話せた方が日本語は話せないけど英語はスラスラでてくるなど、個々によって言語障害にも違いがあります。また、文字は読めるけど書けなくなるという症状が出ることもあります。

認知障害

後遺症の一つに認知障害があります。認知症に似ていますが、脳機能の障害により記憶力の低下や物や空間の認知が低下することで認知症とよく似た症状がみられることがあります。自分の病気も忘れてしまうことがあり、病気前の状態と同じように生活を送ろうとしたことで転んでしまうことなどがあります。
脳梗塞の後遺症を可能な限り軽減するためには、第一に早期発見が重要となります。早期発見は早期治療に繋がり、脳機能の損傷を最小限に抑えることができます。

脳梗塞の再発

脳梗塞では約2~3割が3年以内に再発するとされます。年間の再発率は5%であり1年間で20人に1人は再発するとのデータもあります。
脳梗塞を一度起こしている方は、背景にもともとの生活習慣や他の病気がある可能性が高いのです。そのため、再発を起こすと麻痺の重度化や新たな後遺症が発生しますので再発の予防は大変重要になります。
再発予防には医師の指導の下で薬を服用することや適度な運動をすることが重要だと言われています。薬により血圧のコントロールや元々もっていた病気の管理を行います。適度な運動では筋力低下を防ぎ、血液循環を促すことで新陳代謝を適度に高める役目があります。また、ストレスのない生活や睡眠時間の確保、適度な水分摂取も必要です。自己判断で薬をやめた方が再発することは医療現場でもよくみられています。自己判断せず、医師に相談しながら自己官吏をしていくことが肝要になります。

再発につながる危険因子

病気を引き起こす要因となるものを「危険因子」といいます。脳梗塞の場合の主な危険因子は、不整脈の一種である心房細動や、動脈硬化を進行させて、血栓を作りやすくする生活習慣病のほか、喫煙、飲酒、肥満、ストレスや、年齢や家族歴なども危険因子に含まれます。危険因子は、当てはまるものが多いほど、脳梗塞が発症しやすいといえます。脳梗塞の患者のほとんどは、この危険因子をいくつか備えているケースがほとんどです。年齢や家族歴は変えることが出来ませんが、その他の物に関しては、努力次第で改善も可能です。再発防止を防ぐためには、薬物医療と同時に、危険因子を管理することが欠かせません。

ご家族さま

脳梗塞による後遺症から麻痺が残ってしまうことがあります。懸命なリハビリや本人の努力があったとしても、どうしても介護が必要になることがあります。もちろん、一番辛いのは障害を負った本人だと思います。ただご家族も同様に辛い気持ち、不安な気持ちを抱える方が多くいらっしゃいます。
障害の程度によっては介護も必要になり、オムツ交換やお風呂介助など介護量が大きければ大きいほどご家族さまの負担も大きなものになります。介護へのストレスから介護うつになる場合も多く、近年では報道でも頻繁に見るようになりました。
介護はすべてをお一人で抱えないことが大切です。公的なサービスやボランティアなど活用できる資源がたくさんあります。家族以外の介護を拒む方もいらっしゃるかもしれませんが、お互いに潰れてしまっては両者とも不幸になってしまいます。悩みを相談でき、共感できる相手をもつことが介護生活を続けていくに繋がっていきます。

介護保険サービスについて

日本では社会保険制度のひとつに介護保険制度があり、40歳以上の人は被保険者として介護保険に加入しています。社会保障制度は介護を要する状態になった人に対し、食事や排泄、入浴、買い物など1人ではできない生活動作の介助を受けるサービスです。これらは介護が必要だと認定(これを介護認定)された場合、いつでも介護保険サービスを受けることが可能です65歳以上、または特定の疾患によっては40歳以上でも受けることができる制度となっています。
機能訓練、看護の管理などのサービスの種類は多岐にわたるため、サービスをコーディネートするケアマネージャーが担当として付くことが一般的です。
サービスを受けるには、まずはお住まいの市区町村などの役所に行き、介護・福祉課など担当窓口に行くことで申請できます。申請を行うと後日に認定調査が行われ、調査結果から要介護や要支援と認定されることでサービスが受けられます。介護保険サービスは自己負担が1~2割で受けることができます。金額はサービスの種類や内容によって異なりますが、担当のケアマネージャーやサービス事業者に確認することができます。
受けられるサービスは大きく分けて以下の5つに分類できます。
●自宅で受けるサービス
自宅に訪問してもらうサービスであり身体介護、生活介護を受ける訪問介護サービスと、看護サービスやリハビリを受けられる訪問看護サービスがあります。訪問介護サービスでは生活に必要な食事や排泄、入浴などの介助を受けることができます。
●通って受けるサービス
デイサービスなど同じように介護認定を受けている方が通い、集団での運動やレクリエーションを行うことができます。機械などを使い運動中心に半日のみ実施しているサービスもあります。
●短期間入所して受けるサービス
ショートステイといわれる一時的な宿泊サービスです。ご家族さまの急なご都合や介護疲れの休息としても利用されています。
●施設に入所して受けるサービス
自宅では介護が受けられない方が施設に入所して受けるサービスになります。特別養護老人ホームや介護老人保健施設(老健)などがあります。特別養護老人ホームは費用が安くなることが多いですが、介護度が重たい要介護3以上ではないと入れないなど制限もあります。
●介護用具の購入補助や貸与のサービス
車椅子やスロープ、介護ベッドやポータブルトイレなど介護に必要な物のレンタル、バリアフリー化するための住宅改修用の補助などがあります。
このほかケアマネージャーが作成するケアプランの作成も介護保険により提供されるサービスとなります。

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